English

Toestellen van USAAF 388th Bomb Group op weg naar hun doel

Amerikaanse vliegtuigen over Zuidoost Drenthe

Op 6 maart 1944 voerde de Amerikaanse Luchtmacht vanuit Engeland haar eerste grote luchtaanval uit op Berlijn, "The Big City" zoals de stad werd genoemd. 1200 bommenwerpers, het leeuwendeel viermotorige Boeing B17 Flying Fortresses met ieder 10 man aan boord, en 600 jagers ter bescherming namen aan de aanval deel.

Toestellen van 561 en 562 Bomb Squadron (388 Bomb Group, gestationeerd op Honington, noordoost van Cambridge) die op de terugweg over zuidoost Drenthe vlogen werden omstreeks 14:45 opgewacht door Duitse jagers die vanuit Leeuwarden en Eelde waren opgestegen. Een hevig luchtgevecht volgde, waarbij vier Amerikaanse toestellen neerstortten.

"Blitzing Betsy" kwam in haar geheel op de grond neer te Zwartemeer. Van dit toestel kwamen drie man om: rechter zijkoepelschutter S/Sgt. Raymond E. Hess, buikkoepelschutter S/Sgt. Robert H. Sweeney en staartschutter S/Sgt. Harold A. Brassfield.

Deze foto kregen wij via Johan Withaar van Historisch Emmen. Wie kan ons meer info verschaffen over dit bij Zwartemeer gecrashte toestel?

De 42-40054 kwam in stukken uit de lucht neer in het Schonebekerveld, nabij Weiteveen. Hierbij kwamen vijf bemanningsleden om: formatieleider Capt. G.C. Job, waarnemer 2/Lt. J. P. Liechowski, formatienavigator 1st Lt. J. W. Duprey (met 21 gevechtsmissies op zijn naam, buikkoepelschutter S/Sgt. E. W. Pfanner en linker zijkoepelschutter S/Sgt. W. S. Reed.

"Suzy Sag Tits" kwam ten zuiden van Erica aan het Dommelskanaal terecht. Zijkoepelschutter S/Sgt. Willard R. McGee en staartschutter T/Sgt. Jack Edgar Karr kwamen hierbij om. Navigator 2nd Lt. Kenneth Hanley Betts werd als vermist opgegeven.

Het vierde toestel, "Duchess of Dixie", stortte net over de grens neer in Schöningsdorf. Hierbij kwamen vier bemanningsleden om en een vijfde werd als vermist opgegeven.

Dezelfde dag werd ook een stoffelijk overschot gevonden bij de boerderij "De Hoge Bulten" ten westen van Zuidbarge, zwaar verminkt door de beschieting door Duitse jagers terwijl hij naar beneden sprong. Mysterieus genoeg behoorde deze man echter niet tot één van de crews van de 338BG toestellen die waren neergestort. Wij zijn erg geïnteresseerd in informatie over de achtergronde van Sgt. Ziegler, dus mail ons svp als u iets weet.

De Amerikaanse Luchtmacht verloor die dag 80 vliegtuigen, waarvan 69 bommenwerpers en 11 jagers. De Duitse verliezen waren die dag 38 jagers.

De vijf omgekomen bemanningsleden werden in Nieuw Dordrecht begraven naast de reeds aanwezige RAF graven.

Op 26 oktober 1945 zijn de vijf stoffelijke overschotten door de Amerikaanse oorlogsgravendienst overgebracht naar de Amerikaanse Erebegraafplaats Margraten in Zuid-Limburg. Dat is de reden van de open plek die is ontstaan tussen de 24 RAF graven op de begraafplaats in Nieuw Dordrecht.